Igrejas inspiradoras

Quase parei primeiro em uma igreja maior, a apenas um quarteirão da pequena igreja que visitei. A grande igreja de tijolos tinha um estacionamento bastante cheio de carros e várias pessoas estavam entrando enquanto eu dirigia. Não sei dizer o que me fez continuar dirigindo, mas a apenas um quarteirão de distância havia uma pequena igreja branca com duas pessoas sentadas nos degraus da frente. Enquanto eu desacelerava para olhar a igreja, as duas pessoas acenaram para mim e sorriram. Eles acenaram para eu entrar. Eu fiz.

Quando entrei naquela igreja, havia apenas quatro pessoas e nunca mais entraram durante todo o culto. Eu fiz a quinta pessoa, mas então notei, sem sombra de dúvida, que havia uma sexta presença lá também, era o Senhor. Uma maneira que eu sabia que ele estava lá era por causa da própria promessa de Cristo … Pois onde dois ou três estão reunidos em meu nome, eu estou no meio deles. Mateus 18:20. A outra maneira parece muito mais subjetiva, mas para mim não era menos confiável. Eu podia sentir a presença do Senhor lá; na verdade, era tão poderoso que quase fiquei impressionada.

O poder e a doçura do Espírito que encontrei naquela igrejinha foram para mim uma das minhas maiores experiências e se tornaram um teste decisivo para mim mais tarde na vida. Estive em poucas igrejas desde então, onde o Espírito de Deus se moveu tão poderosamente.

Eu participei de igrejas onde milhares de vozes ecoavam em cantos e dançarinos de bandeiras giravam pela sala. Solistas, com vozes clarinadas e tom perfeito, cantaram músicas especiais e a pregação foi aprimorada. Mas muitas vezes saí sem inspiração e com muita certeza de que Deus não estava tão satisfeito com toda a fanfarra quanto as pessoas que compareceram.

Igrejas inspiradoras

O falecido Vance Havner foi um grande evangelista dos velhos tempos que pregou em todo o país até o final dos anos setenta. Ele não deu socos e falou como profeta para aqueles que tinham ouvidos para ouvir. Ele disse que a igreja de hoje oferece às pessoas uma experiência, mas apenas apresenta uma performance. Nas minhas experiências na igreja, testei a afirmação de Havner e raramente achei que fosse defeituosa.

O entretenimento é hoje um negócio de bilhões de dólares na América. É como uma correção ou um afrodisíaco para quase todos os americanos. Testemunhe as dezenas de milhares de participantes que aparecem de cidade em cidade para fazer testes em coisas como o American Idol. Todos devem estar absorvendo os espetaculares em seus sentidos ou ajudando a produzi-los de alguma maneira. No mundo secular, tudo isso poderia ser entendido apenas considerando a fonte, mas quando vaza ou, em alguns casos, penetra na igreja, deve levantar algumas questões sérias.

A idéia da música cristã de rap, dançarinos e artistas nos cultos da igreja, em turnês de coros evangélicos e uma infinidade de outros fluff de estilo hollywoodiano é a prova de que existe mais mundo na igreja do que igreja no mundo. Alguma teologia contemporânea pode encontrar uma maneira de justificar tudo isso, mas a Bíblia não. Se a igreja precisa emprestar um veículo para apresentar o evangelho ao mundo, o poder do evangelho não é suplementado, mas é suplantado. Acrescentar o brilho do mundano ao evangelho o enfraquece e é provavelmente desagradável para Deus, afinal … porque aquilo que é altamente estimado entre os homens é abominação aos olhos de Deus. Lucas 16:15

Jesus disse que se o levantássemos e simplesmente proclamasse seu evangelho, isso traria as ovelhas. Se tivermos que torná-lo divertido e dourá-lo em ouro e adorná-lo com botões e laços, provavelmente não é o evangelho de Cristo em sua forma mais pura. Jesus disse que ele era a Rocha e o mundo inteiro estava afundando na areia. Por que então apresentaríamos a ele uma mídia que será soprada como as areias afundadas em um dilúvio?

Quando tomamos emprestado do mundo para apresentar seu evangelho, insultamos seu poder de permanecer por si mesmo e fazer exatamente o que Jesus disse que faria. Ainda é o evangelho dos velhos tempos que salva os homens e nada mais. Sim, ele pode ser adornado com todos os tipos de apresentações chamativas disponíveis hoje, mas provavelmente será enterrado por ela. O Espírito Santo convence os homens do pecado e os leva à porta da graça, que ele não entretém seus sentidos e os leva à porta dos fundos da igreja com louvores pela apresentação. E se a presença de Deus na igreja é alguma prova, então pode ser que, em muitos casos, ele nem apareça nesses lugares.

É melhor dizer pelo uso de uma analogia antiga que ouvi sobre um homem velho que tentou adorar na grande igreja, mas que era constantemente rejeitado. Ele era abjeta e pobre e isso foi visto em sua aparência surrada. Todos os que entraram na igreja estavam bem vestidos e sua congregação cultural parecia afiada, cada pessoa refletindo o mesmo nível de sucesso que seus colegas naquele bairro. Os serviços foram preenchidos com louvores cantados pelas músicas projetadas no computador, exibidas com imagens em movimento das ondas do mar e poderosas cachoeiras contra o pôr do sol dourado. Produções teatrais, dançarinos, músicos treinados profissionalmente e bem ensaiados tocavam com perfeição sinfônica as músicas contemporâneas da época. Mas para os velhos cavalheiros não havia entrada. Ele simplesmente parecia ruim e estava tão gasto que foi repetidamente virado às portas.

Certa manhã de domingo, depois de ter se afastado, mais uma vez ele foi atrás da igreja e sentou-se debaixo de uma árvore e chorou. Quando ele estava chorando, Jesus Cristo apareceu para ele e com uma voz gentil disse … “Por que você está chorando tão triste meu filho?” Ele disse: “Porque eu tenho tentado entrar naquela igreja há muito tempo apenas para te adorar, meu Senhor, mas eles nunca vão me deixar entrar”. Jesus respondeu: “Não fique triste, meu filho, eu também tenho tentado entrar naquela igreja e eles também não me deixaram entrar”.